Matando los rumores del coronavirus

Si usted es de los que cree que puede haber cierta conspiración en el surgimiento del nuevo coronavirus (2019-nCoV) en Wuhan, China, porque nunca había escuchado este nombre, la siguiente información es sumamente importante.

Existen coronavirus que datan de antes de Cristo (ej. Betacoronavirus: 3300 a. C., Deltacoronavirus: 3000 a. C., Gammacoronavirus: 2800 a. C., Alphacoronavirus: 2400 a.C.).

Hasta el momento se conocen 39 especies de coronavirus. Cada uno varía en la forma de recombinarse genéticamente (intercambian pedazos de material genético) o mutan aleatoriamente (en una secuencia del material genético), lo que hace que cambie su potencial de infección.

Hay rumores en las redes sociales que aseguran que descubrieron que un desinfectante dice en la parte de atrás de la etiqueta que mata el coronavirus, y piensan que todo es parte del complot. Sepa que desde hace mucho ese desinfectante lo promocionan para matar virus. También, debemos aclarar que no se mata un virus, se inactiva, ya que los virus no se consideran seres vivos.

Por otro lado, en las redes se entretienen mucho con los memes del coronavirus, pero no hay contenido significativo dedicado a informar. El coronavirus se llama así por sus puntas en forma de corona en la superficie del virus. Dependiendo de cada tipo, los coronavirus pueden causar diversas afecciones, desde catarros comunes hasta bronquitis, neumonías, SARS, MERS y ahora el nuevo nCoV o coronavirus 2019.

El nuevo virus fue detectado el 31 de diciembre de 2019, y en menos de un mes se han disparado los casos. Al momento que escribo esta columna, se han reportado 6,000 casos confirmados por laboratorio, entre los que hay infectados 16 trabajadores de la salud. Además, 132 personas han muerto.

Algunos coronavirus solo afectan a los animales, pero otros pueden afectar a los humanos. Cuando un virus que se origina en animales, se trasmite a un ser humano y el potencial de la epidemia es de cuidado porque sabemos que no hay inmunidad posible hasta que se desarrollen los anticuerpos naturalmente o se desarrolle una vacuna.

Las víctimas han sido en su mayoría hombres mayores de edad. Sin embargo, no todos los que han muerto presentaron los mismos síntomas. Por ejemplo, no todos mostraron síntomas de fiebre. Al no repetirse un mismo patrón en todos los casos, la dificultad es mayor para detectar personas contagiadas en aeropuertos u otros lugares.

Aunque hoy el riesgo de Coronavirus 2019 es bajo para Puerto Rico, este panorama cambia día a día, y nada nos garantiza que permanecerá así en las próximas semanas.

Los Centros de Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos han confirmado cinco pacientes infectados. Todos que viajaron a China y regresaron a lugares como como Seattle, Chicago, Arizona y dos a California. Mientras, hay cerca de 100 casos en proceso de ser confirmados en Estados Unidos.

La situación requiere que activemos los protocolos de vigilancia en puertos y aeropuertos, con atención especial a vuelos o cruceros donde lleguen personas que hayan viajado o vivan en lugares identificados con casos del virus.

Suspender viajes al territorio de China es una buena opción en estos momentos. Es vital que las personas estén bien informadas, y que las instituciones actualicen sus protocolos. Los científicos siempre nos preguntamos cómo un virus tan hermoso puede matar tanta gente en tan poco tiempo, pero sepan que también la ignorancia puede potenciarlo.

 

Rumores


Por: María C. Ortíz Rivera
Decano Asociado
UAGM, Recinto de Cupey