Junta de Instituciones Postsecundarias aprueba Doctorado en Medicina Dental de la Universidad Ana G. Méndez

Con inmenso orgullo y satisfacción les anuncio que la Junta de Instituciones Postsecundarias de Puerto Rico (JIP) aprobó la propuesta presentada por la Universidad Ana G. Méndez (UAGM), para ofrecer un nuevo programa de Doctorado en Medicina Dental (DMD) en el Recinto de Gurabo.

La aprobación de este nuevo doctorado es un logro extraordinario, porque es el primero disponible en la universidad privada más grande de Puerto Rico, la Universidad Ana G. Méndez.  Además, el establecimiento de la Escuela de Medicina Dental forma parte de los nuevos proyectos de desarrollo académico de nuestra institución.  Esto evidencia la transformación que experimenta nuestra universidad al incorporar nuevas carreras de gran prestigio y de alta demanda para el país.  Por otro lado, representa  nuevas oportunidades para los estudiantes que decidan continuar sus estudios en medicina dental en Puerto Rico.  

El DMD está diseñado para proveer al estudiante una experiencia académica innovadora y una formación profesional única.  El programa doctoral consta de 78 cursos, 289 créditos distribuidos en cuatro años de estudio, con 11 periodos académicos.  Además, tiene un enfoque en la salud oral como componente integral de la salud general del individuo, con la integración de lo último en la tecnología dental. Igualmente, este programa busca atender el mejoramiento de la salud oral en Puerto Rico y la necesidad de profesionales en el campo de medicina dental; rama que en los últimos años ha sufrido la fuga de talentos a otras jurisdicciones. Este proyecto viene igualmente a atender el servicio de salud dental a la comunidad que cada día se hace altamente necesario.  

Nuestra institución ha seguido de forma rigurosa los procesos requeridos por las agencias de licenciamiento y acreditación con la aspiración de que podamos comenzar a ofrecer este programa doctoral en Medicina Dental. Con la certificación de la JIP, se inician las gestiones con la Middle States Commission on Higher Education y el Departamento de Educación Federal.  Además, continuamos trabajando arduamente para lograr la acreditación final del programa con la Commission on Dental Accreditation (CODA).  A su vez, la Escuela de Medicina Dental de la UAGM comenzará a ofrecer desde enero 2021 dos grados asociados en Tecnología Dental y en Asistente Dental con Funciones Expandidas, los cuales también cuentan con la aprobación de la Junta de Instituciones Postsecundarias de Puerto Rico (JIP)  e incorporan los últimos adelantos tecnológicos de la Era de la Odontología Digital (Dentistry in Digital Age).
Para dirigir este importante proyecto, he designado al doctor José A. Vivaldi Oliver, como decano de la Escuela de Medicina Dental de la UAGM.  El doctor Vivaldi Oliver posee un doctorado de la Escuela de Medicina Dental del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico.  También tiene una maestría de la Escuela Graduada de Salud Pública de esta misma institución.  Posee una amplia experiencia como profesor e investigador, así como en diversos puestos administrativos.  En el RCM presidió varios comités de trabajo, incluyendo comités de investigación y acreditación.  Dirigió de forma interina el Programa de Ubicación Avanzada, fue decano auxiliar interino de Asuntos Estudiantiles, de Asuntos Clínicos y de Investigación.  Ha participado en diversos equipos de trabajo, juntas, entre otros organismos de universidades en Puerto Rico y del exterior.  En su trayectoria de más de 30 años en el campo, ha sido reconocido por su compromiso con la excelencia, la investigación académica y el servicio público para el bienestar y la salud oral del pueblo de Puerto Rico.  

Por sus aportaciones, ha recibido múltiples reconocimientos y honores, entre los que se encuentran el de Facultativo Destacado de la Escuela de Medicina Dental del RCM, el Student’s Choice Doctor of the Year Award de la American Student Dental Association (ASDA), varias distinciones otorgadas por la Asociación de Estudiantes Dentales como Profesor Dedicado, reconocimiento de la Cámara de Representantes del Gobierno de Puerto Rico por su compromiso con el servicio comunitario durante los procesos de recuperación del huracán María, entre muchos otros.  Es miembro activo de la American Dental Association, la American Dental Education Association, la American Association for Dental Research y la International Association for Dental Research y es segundo vicepresidente del Colegio de Cirujanos Dentistas de Puerto Rico.

Agradezco el respaldo de nuestra comunidad universitaria en este nuevo proyecto, ya que estoy convencido de que, con la ayuda de todos, esta iniciativa nos llevará a solidificar el liderazgo de la UAGM en el segmento de educación superior de nuestra isla.

¡Enhorabuena!